Villena - castillo de la Atalaya
 
 
Castillo de la Atalaya
 
 
Hoewel in het oude centrum van Villena een aantal belangrijke historische gebouwen staan, is het grootste juweeltje van de stad toch het kasteel van Atalaya, wat “wachttoren” betekent. Het kasteel werd door Arabieren gebouwd op de berg San Cristobal, een uitloper van de Sierra de la Villa. Dankzij de archeologische opgravingen van José Maria Soler in de jaren zeventig van de vorige eeuw, weten we dat de oorsprong van het kasteel van Atalaya dateert uit het einde van de twaalfde eeuw. Samen met de kastelen van Petrer, Sax, Castalla en Biar is het herinnering aan de gevechten die in deze regio gestreden werden.
 
De strategische ligging was perfect om de omliggende gebieden in het oog te houden en te verdedigen. In 1240 werd het kasteel drie keer belegerd vooraleer het ingenomen kon worden. Dit toont aan dat het kasteel zeer stevig en robuust was. In de 15de eeuw werd het kasteel voorzien van een dubbele wand. De buitenkant werd versterkt met twaalf torens. Aan de binnenkant staat de vierhoekige hoofdtoren van 4 verdiepingen hoog. Het mooiste aan de toren zijn de gewelven van de eerste twee verdiepingen. Wat vooral opvalt is de graffiti op de muren van verschillende kamers gemaakt door de krijgsgevangenen. Het zijn meestal tekeningen van paleizen, kruisen en verschillende andere gebouwen.
 
Tijdens de onafhankelijkheidsoorlog tegen de Fransen liet Maarschalk Suchet het kasteel opblazen. Vanaf toen werd het kasteel aan zijn lot overgelaten. Landlopers en honden vonden hier een onderkomen. Voor de huizen die men in de negentiende eeuw onder het kasteel bouwde, werden de stenen van het kasteel herbruikt. Door zijn grote historische waarde en uniekheid werd het kasteel in 1931 uitgeroepen tot “Historisch Artistiek Monument”. In 1958 begon men met restauratiewerken en archeologische opgravingen. De waardevolle stukken staan heden tentoongesteld in het Stedelijk Archeologisch museum. Men startte met de reconstructie van de prachtige hoofdtoren. In de jaren zestig werden ook de muren rond het wapenplein gerestaureerd. In 1971 werden de poorten hersteld. Heden vormt het kasteel van Atalaya onderdeel van het sociale gebeuren in Villena. Sedert 1961 worden de feesten van Moros  y Cristianos vanaf het kasteel aangekondigd met vuurwerk. In 1990 werd de omgeving verder gerestaureerd. De dag van vandaag is het kasteel van Atalaya een toeristisch trekpleister die van ver buiten de stad reeds zichtbaar is.
type uitstap :
* kasteel
prijs :
* standaardprijs : 3 Euro
* verlaagde prijs : 1,50 Euro (groepen, studenten, 65+, ...)
openingsuren :
begeleide bezoeken op vaste tijdstippen :
* dinsdag tot zaterdag : 11h - 12h - 13h - 16h - 17h
* zondag en feestdagen : 11h - 12h - 13h
* gesloten op maandag behalve indien dinsdag feestdag is
adres :
* kasteel : Calle Mirador, 03400 Villena
   GPS : 38°37'53.3"N 0°51'39.2"W - decimaal 38.631459, -0.860881
* tickets : Calle General Prim 2, 03400 Villena
   GPS : 38°37'58.0"N 0°51'34.9"W - decimaal 38.632772, -0.859704
route :
Snelweg A-31 / E-903 richting Albacete. Neem afslag 185 Villena. Einde van de weg links onder de snelweg door. Op rond punt eerste rechts en vanaf iets verder staan borden.
afstand :
* Torrevieja : 89 km, 65 minuten
* Guardamar : 80 km, 60 minuten
* La Marina : 68 km, 50 minuten
laatste update : 8 september 2018